Syriske kvinder og børn samles på vestfronten efter at have flygtet fra Raqqa centrum den 12. oktober 2017. Syrian Demokratiske kræfter (SDF), syriske krigere bakket op af amerikanske specialstyrker, kæmper for at rydde de sidste resterende jihadister, der ligger sammen i deres smuldrende højborg af Raqqa. (BULENT KILIC / AFP / Getty Images)

Her er hvad du har brug for at vide om angrebene på Raqqa, Syrien

Af Nadine Jawad, praktikant i Government Relations

I løbet af de sidste flere år har befolkningen i Raqqa, Syrien lidt voldsomt under den islamiske stats styre (IS). Derefter, fra juni til oktober 2017, placerede en USA-ledet koalition en belejring over byen med et mål om at fjerne IS for godt. Dette kunne have været et befriende øjeblik. I stedet bragte koalitionens angreb mere fortvivlelse for de fangede civile. For dem i Raqqa måtte de tage en beslutning. De kunne flygte og efterlade deres ejendele og muligvis træde på booby-fangede gader undervejs. Eller de kunne blive og risikere deres liv under bombardementerne af bomber. En ny Amnesty International-rapport giver bevis for, at den USA-ledede koalition mod IS ikke har truffet grundlæggende forholdsregler for at beskytte civile og har krænket international humanitær lov. Attackerne dræbte eller sårede hundredevis af civile og ødelagde det meste af byens infrastruktur.

Amnestys forskere så førstehånds gennem historierne om de overlevende, det overdrevne tab af civilt liv og ødelæggelsen af ​​store dele af byen. Selvom IS forværrede udfordringerne i bykampen ved at operere blandt civile og bruge dem som menneskelige skjolde, var deres taktik kendt i god tid før Raqqa-kampagnen. Koalitionsstyrker tog ikke tilstrækkeligt hensyn til civile, der var til stede i byen, og undlod at tage de nødvendige forholdsregler for at minimere skader på civile og civile genstande. Flere timer efter frigivelsen af ​​Amnesty-rapporten frigav koalitionen en erklæring til forsvar mod fundene, hvor de benægtede påstandene.

Amnesty-rapporten fokuserer på skæbnen for fire Raqqa-familier. En særlig levende historie er Aswad-familien. Aswad'erne var en familie af fire brødre af handlende, der arbejdede hele deres liv for at opføre en bygning i Raqqa. Hele deres livsbesparelser blev kombineret for endelig at bygge en butik lige over gaden fra deres barndomshjem. Midt i byggeriet begyndte krigen, og mens et par af familiemedlemmerne flygtede med deres børn, forblev to af brødrene i Raqqa, da den militære operation begyndte at beskytte deres ejendom mod plyndring.

Under luftangrebene forblev de i kælderen i bygningen, hvilket også gav naboer tilflugt. Om aftenen den 28. juni blev bygningen ødelagt af en Koalition-luftangreb og dræbt otte mennesker, de fleste af dem børn. Mohammed Othman Aswad var den eneste overlevende. Efter luftangrebene forsøgte han uden held at fjerne murbrokkerne væk for at trække sin brors krop ud. Hans bror forblev fanget sammen med en nabo datter i dage.

I rapporten er der et billede af Mohammed Aswad, der kigger ind i hullet, som engang var bygningen, som hans brødre havde drømt om. Omkring ham er meget af baggrunden også plan, en hel by nu med murbrokker og støv. Med et flertal af byen døde eller fordrevne, er der ikke meget for Mohammed Aswad tilbage i Raqqa, men minder.

De fire familier i rapporten er emblematiske for et større mønster af død og forringelse. I rapporten er der familiebilleder af den afdøde, herunder billeder af nyfødte babyer, små børn, teenagere, mødre, fædre, tanter, onkler og meget mere. Mens koalitionserklæringen hævder, at gruppen har "omhyggelige processer på plads", der er designet til at minimere civile årsager, er de overlevende ikke overbeviste. ”Jeg forstår ikke, hvorfor de bombede os,” sagde en overlevende. "Så ikke overvågningsflyene, at vi var civile familier?"

I dag forblev mange i byen fordrevne. Folk kæmper for at overleve med begrænset mad, vand eller husly. Desuden fjerner civile murbrokker for at finde deres familier. Nogle er usikre på, om deres familiemedlemmer er døde eller i live. Amnesty citerer en mand, der ikke har råd til at rejse til de forskellige hospitaler i Syrien for at se, om hans kone er i et af dem. Fra dette forår var der stadig kroppe rådne, med familier, der blev efterladt ansvarlige for at leve midt i stanken for nedbrydningen af ​​deres kære legemer.

Rapporten tæller en fortælling om koalitionen som reddere af Raqqa. Før overfaldet lovede den amerikanske forsvarssekretær James Mathis "en udryddelseskrig", og det var hvad koalitionen gjorde. Raqqas civilister led dobbelt, først under IS-styre og derefter anden under koalitionsangreb.

Koalitionens første reaktion forsømte ikke at holde sig ansvarlig for tabet af menneskeliv. Endnu værre er det alarmerende, at der ikke blev nævnt nogen erstatning eller skridt, der var nødvendige for at tage skridt for at skaffe husly og ressourcer til dem, der gjorde det i live, med lidt til intet. Amnesty's rapport løfter historierne om civilt tab og giver offentlighedens opmærksomhed om vores efterforskninger for at sikre, at civile rettigheder er beskyttet i videst muligt omfang. Amnesty International opfordrer koalitionsmedlemsstaterne til offentligt at anerkende omfanget og alvoret af tabet af civile liv samt ødelæggelsen af ​​ejendom og levebrød, der blev resultatet af koalitionsangrebene i Raqqa.