Takahito Ito

My Media Lab år

En besøgende videnskabsmand fra NHK, Takahito Ito blev medlem af Media Lab som selskabsmedlem og forlod som besætningsmedlem med en ny retning: virtual reality.

Af Takahito Ito

Jeg arbejder som computergrafikskaber hos NHK, Japans offentlige tv-selskab. Jeg vidste, at NHK var et medlemsfirma i Media Lab, men jeg havde ingen idé om, at medlemskab kunne give mig personligt chancen for at drage fordel af forholdet. Jeg fandt ud af det for to år siden, da mine NHK-kolleger vendte tilbage til Tokyo med historier om laboratoriets medlemsuge og fortalte mig om muligheden for at blive besøgende videnskabsmand på laboratoriet.

NHK var også vært for et møde der for Labs vigtigste efterforskere (PI'er), der var interesseret i 8K-teknologi, hvilket er meget høj opløsning. Det tiltrækkede min opmærksomhed, fordi NHK har udviklet og udvidet 8K, når det navigerer i den skiftende tv-industri. Så jeg fik en liste over disse PI'er for at finde ud af mere om, hvad de gjorde.

César Hidalgo (til højre) leder den kollektive læringsgruppe, hvor Takahito Ito (til venstre) arbejdede som besøgende videnskabsmand. Kredit: Xiaojiao Chen

I det efterfølgende år, da NHK blev selskabsmedlem i Media Lab, blev to NHK-medarbejdere sendt dertil som besøgende forskere. Det er en fordel, der er tilladt for virksomheder, der har et vist niveau af Media Lab-medlemskab. Og jeg var i stand til at repræsentere NHK på efteråret 2015 medlemsmøde, som omfattede en fælles samling af workshops og præsentationer fra Labs PI'er for japanske sponsorselskaber. Gennem disse oplevelser besluttede jeg, at jeg gerne ville vende tilbage til Media Lab som besøgende videnskabsmand.

Hvorfor jeg gik til Media Lab

I årevis har jeg lavet computergrafik til tv-programmer, såsom NHKs specielle dokumentarserie. Grafikken fokuserer på datavisualisering og spænder fra jordskælv til sport til vejr. Når OL i Tokyo 2020 nærmer sig, er mit mål at bane vores vej til nye tjenester ved at udforske nye medieteknologier, såsom 8K - og virtual reality (VR), som jeg opdagede på Media Lab. 8K har været en prioritet for NHK siden 1995, da det blev det første firma, der startede forskning og udvikling af 8K, som har en opløsning, der er 16 gange HDTV.

Med det for øje besøgte jeg Media Lab i 2015, hvor jeg mødte professor César Hidalgo, der leder Labs kollektive læringsgruppe, og hvis interesser stemmer overens med mine. At ryste hånden til César viste sig at være et af de mest mindeværdige øjeblikke i mit liv. Det, der tiltrækkede mig for hans gruppe, var dets fokus på både dataanalyse og visualisering og dens potentielle applikationer til mit arbejde. Så tilbage i Tokyo skrev jeg et forslag og plan for en etårig Lab-opgave, som min NHK-chef godkendte. Jeg var på vej.

Kollektiv læringsbesætning uden for Media Lab: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar og Suzanne Wang. Kredit: MIT Media Lab

Jeg ankom til Media Lab i april sidste år, netop i tide til dets forårsmødemøde. Inden for få dage deltog jeg i mit første møde med gruppen kollektiv læring. Jeg var overraskende: alle i gruppen havde travlt med at organisere sig til medlemsmødet. Blandt andre aktiviteter rensede de væggene!

På det tidspunkt besluttede jeg, at da jeg kom med i denne gruppe, ville jeg samarbejde om alt, hvad der var relateret til det: fra rengøring af vægge til knusende data til bygning af prototyper. Efter min mening var det vigtigt for gode forhold til alle gruppemedlemmer. Faktisk flyttede jeg endda kontorer, så jeg kunne være i gruppens delte område, ikke kun for at søge deres feedback, men også for at observere deres arbejde. Det var fantastisk at se, hvordan de dannede samarbejde om papirer og projekter - nogle gange i møder, andre gange over et afslappet måltid. Betydningen af ​​gruppens dynamik var min første læringserfaring på Media Lab.

At omdanne data til historier og virkelighed til VR

Min anden lektion fandt også sted tidligt i min tid på laboratoriet. Jeg havde taget turen fra Tokyo til Cambridge og forventet, at jeg kun ville fokusere på 8K tech. Men César anbefalede, at jeg også udforske virtual reality (VR) som en måde at fortælle historier på. Det var mere end et årti, siden jeg studerede VR og menneske-maskine-interaktion på college. Så denne henstilling var en anden overraskelse for mig - det var ikke, hvad jeg havde forventet, selvom jeg altid havde haft en interesse i VR.

César overbeviste mig om, at det ville være en god sti for mig og NHK. Han har en lidenskabelig tilgang til sin forskning, og jeg absorberede den lidenskab. Han er på analysesiden og jeg er på visualiseringssiden. Stadig var det en udfordring at finde ud af, hvordan man kombinerer VR og 8K for at hjælpe NHK med at overgå til en ny måde at fortælle historier på. Men det er vigtigt: selvom min virksomhed er begyndt at optage 360-graders film, ved de fleste af mine kolleger ikke virkningen af ​​at fjerne en 2D-rektangelramme; de ved heller ikke, hvordan man fortæller historier på ikke-lineære måder.

”Jeg ser mit arbejde som at have indflydelse på nye retninger for mit firma.”

Fordyber mig i VR

Kredit: César Hidalgo og Takahito ItoDisse to billeder viser scener fra Biodigital VR-projektet, en fiktiv virtual reality-oplevelse, der kombinerer VR-film, fordybende 3D-miljøer og VR-datavisualisering. Kredit: César Hidalgo og Takahito Ito

Biodigital er en fiktiv virtual reality-oplevelse, der kombinerer VR-film, fordybende 3D-miljøer og VR-datavisualisering. Den kombinerer en science fiction-historie med datavisualisering i virtuel virkelighed, for at omdanne data til en filmoplevelse, hvor en bruger er besiddet som en karakter i historien. Biodigital fortæller historien om menneskeheden hundrede år fra nu i en verden, hvor mennesker er legemlige i maskiner, der kombinerer biologiske og digitale dele. Vi sætter brugeren i denne verden og opfordrer dem til at tænke "Hvordan skal vi leve i fremtiden?"

Mens jeg oprettede Biodigital, indså jeg, at du ikke kan fremstille teknologi uden at overveje dens etiske og sociale forgreninger. Hvordan skal vi bruge teknologi? Hvordan tilpasser vi det til samfundet? Vi vinkede sådanne spørgsmål gennem hele Biodigital-historien.

Biodigital er endnu ikke offentlig, men vi viste det privat under Labs forårshændelse i sidste måned og modtog fantastisk feedback. Det var et vidunderligt samarbejdsprojekt, ikke kun med César, men også med folk fra andre forskningsgrupper, en lokal lydtekniker, en designer i Chile og en studerende fra Harvard University. Før min tid på laboratoriet havde jeg aldrig oplevet den slags samarbejde, hvor forskere med forskellige specialiteter deler deres ekspertise og hjalp mig med at komme med nye ideer som et resultat. Det var en anden lektion for mig.

”Før min tid på laboratoriet havde jeg aldrig oplevet den slags samarbejde.”

Jeg opdagede også, hvordan deling går begge veje. Ofte blev jeg bedt om feedback på andre projekter på Lab, og sidste år fik jeg en chance for at give tilbage ved at være rådgiver i MIT Summer Research Programme (MSRP.) Min studerende Daniel Diaz-Etchevehere kom fra University of Rochester i New York, og jeg hjalp ham med at skabe en interaktiv rundvisning i Washington, DC. Daniel på sin side hjalp mig med at forbedre min engelsk!

Takahito Ito hjalp Rochester University-studerende Daniel Diaz-Etchevehere (til højre) på et VR-projekt i MIT Summer Research Program. Kredit: Aamena Alshamsi

Vigtige takeaways

Der er 27 forskningsgrupper på Media Lab plus flere andre forskningsinitiativer og specielle interessegrupper. En af de første ting, jeg bemærkede, var, hvor frit folk ville bevæge sig blandt de forskellige discipliner. For eksempel var jeg i stand til at tilkalde den specielle ekspertise fra designere, kunstnere, ingeniører og videnskabsfolk til input og feedback om mit Biodigital-projekt.

Af alle lektioner fra min tid på laboratoriet skiller sig tre prioriteter ud:

  • Historie: Laboratoriets vigtigste efterforskere og forskere tænker over og udforsker det, jeg kalder ”den fjerne fremtid” - de er skabere, der søger at omdanne science fiction til en rigtig historie. Det forbløffet mig.
  • Formål: Jeg indså, at det er vores ansvar at stille spørgsmålstegn ved, hvordan vi bruger teknologi, og hvad vi bruger den til. Hvordan forbinder vi vores forskning med samfundet? Dette var et år, hvor jeg havde tid til at udforske og tænke over verden derudover.
  • Prototype: Når jeg lavede en prototype af mit projekt, fandt jeg det lettere at demonstrere, diskutere og forbedre det. Faktisk reviderer jeg stadig Biodigital baseret på de kommentarer, jeg modtog på laboratoriets seneste medlemsmøde, der fandt sted dage før jeg var på vej tilbage til Japan.
(l-r) Takahito Ito med NHK-kollegerne Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata og Kinji Matsumura i medielabets forår 2016-medlemmer uge. Kredit: MIT Media Lab

Ændring af perspektiver

Nu hvor jeg er hjemme i Tokyo, fortsætter jeg med at arbejde på Biodigital og forblive i kontakt med César Hidalgo og mine medforskere inden for kollektiv læring. Jeg er kommet til at se min gruppe som et ”skib” af slags, med César som kaptajn, mens studerende og andre forskere er besætningen. Da jeg først kom med, var jeg som en passager på skibet. Et år senere ser jeg mig selv som et besætningsmedlem.

Men jeg er et besætningsmedlem med en forskel: Jeg har nu et bredere perspektiv af mit bidrag til NHK - et fugleperspektiv, der vil hjælpe mig med at udføre arbejde, der hjælper mit firma ikke kun med at overleve den udviklende radiobranchen, men også til at tilpasse sig ved at udforske og skabe gennembrudsteknologier.

”Mit råd til enhver besøgende videnskabsmand, der tilslutter sig Media Lab er enkelt: dykke lige ind!”
César Hidalgo og Takahito Ito (til højre) med andre medlemmer af Biodigital-teamet (fra venstre) Daniel Magnani, Kally Wu og Daniel Maskit. Kredit: MIT Media Lab

Takahito Ito var besøgende videnskabsmand i MIT Media Labs gruppe om kollektiv læring. Han er en CGI (computergenereret billedmateriale) vejleder hos NHK, Japan Broadcasting Corporation, som er den største tv-station i landet.

Anerkendelser: Team Biodigital: César Hidalgo (lektor i mediekunst og videnskaber, leder af Media Labs gruppe for kollektiv læring), Daniel Maskit (forskningspartner, sociale maskiner), Daniel Magnani (lydingeniør i Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (designer i Chile), Cristian Jara Figueroa (forskningsassistent, kollektiv læring), Kally Wu (Harvard University-studerende), Mika Kanaya (NHK) og Daniel Diaz-Etchevehere (Rochester universitetsstuderende) og alle mine "besætningsmedlemmer" i Kollektiv læring.

Dette indlæg blev oprindeligt offentliggjort på Media Lab-webstedet.