Cycle of Engagement

En ny ramme til forståelse af borgerlivet i Amerika

Dette indlæg introducerer Cycle of Engagement, en ny ramme til forståelse af stadierne i, hvordan amerikanere engagerer sig i borgerlivet i dag. Det nye dataprojekt offentliggjorde for nylig denne forskning under en tale på NewFounders-konferencen 2018 i Chicago.

I dag deler vi det online for første gang.

Foto af Vlad Tchompalov på Unsplash.

Det nye dataprojekt blev dannet i 2017 for at bygge bedre værktøjer til borgerengagement og forbedre de data, der driver progressive årsager og kampagner. Vi er en produktorganisation, og vores fokus er på at opbygge digitale værktøjer, der ikke kun gør borgerlige handlinger lettere, men også mere givende, inkluderende og vedvarende.

Sidste år startede vores produktudviklingsproces med det, du kunne forvente: brugerundersøgelser. Mens vi forventede, at denne indledende forskningssprint ville give indsigt i at opbygge et bedre produkt, forventede vi ikke, at det også ville føre os til dybere læringer om arten af ​​borgerligt engagement i dag i Amerika.

Vi har talt med folk rundt omkring i landet, testet vores produkter med brugere og tarm kontrolleret, hvad vi har fundet med eksperter som Lisa Garcia Bedolla, Kate Krontiris, Allison Anoll og Hahrie Han.

I processen tror vi, at vi har afsløret lektioner, der ikke kun er til gavn for vores arbejde, men også for andre hold, der designer civile engagementskampagner og teknologi.

I dag vil jeg gerne dele et par af disse lektioner tilbage til økosystemet med håb om, at det, vi har lært, kan hjælpe det progressive rum med at blive mere effektive til at få folk væk fra sidelinjen og - endnu vigtigere - at holde folk engageret over lang tid.

Nærmer sig denne forskning

Vi startede dette arbejde dybt inspireret af udstrømningen af ​​borgerdeltagelse i kølvandet på valget i 2016.

Hundretusinder af mennesker begyndte at møde op til marcher, skrive breve, foretage telefonopkald og endda køre til kontor. Folk over hele Amerika rullede ærmerne op og kom på arbejde - mange for første gang nogensinde, og mange uden at nogen sagde dem, hvad de skulle gøre. I de sidste 18 måneder har vi set demokrati bedst.

Men vi vidste også, at denne historiske uptick af involvering var en enorm udfordring: nu hvor så mange er kommet ind på arenaen, hvordan får vi dem til at blive?

Nu hvor så mange er kommet ind på arenaen, hvordan får vi dem til at blive?

I løbet af flere måneder forsøgte Ayla Newhouse, Sara Al Mughairy, og jeg at besvare dette spørgsmål, begyndende med at tale med mennesker over hele landet.

Vi interviewede daglige amerikanere, græsrødderaktivister og progressive organisationer, store og små. Vi talte med mennesker langs samfundsengagementspektret, fra dem, der aldrig havde deltaget til dem, der havde kørt til embedet. Vores forskning førte os endda ud til frontlinierne af forandring og arbejdede i Virginia, New Jersey, Pennsylvania og Arizona til historiske valg, hvor vi var vidne til en smuk genopblomstring af progressive kandidater og værdier.

Da vi begyndte at behandle det, vi hørte og observerede, indså vi, at de mennesker, vi mødte, ikke kun havde komplekse forhold til borgerligt engagement, men at deres borgerlige liv ofte besatte et interessant paradoks.

Dusinvis af interviews og hundreder af sticky notes senere ... flere vigtige historier og lektioner.

Der var mennesker som kvinden fra Chicago, der løb efter lokalt kontor i 30'erne, men nu i 50'erne føles så uengasjeret, at hun sjældent stemmer. Og en ung farvet person fra Florida, der voksede op og tænkte, at han aldrig kunne gøre noget meningsfuldt i sit samfund, før den uptick i hadforbrydelser, der fandt sted efter valget i 2016. Og en kvinde fra Washington, DC, der mens hun arbejdede i Det Hvide Hus, aldrig stemte for hendes bygnings condo-bestyrelse.

Da vi begyndte at give mening om disse historier, begyndte vi at afsløre nogle vigtige fund:

  • Folks forhold til borgerengagement kan ændre sig meget over tid.
  • Mennesker med forskellig baggrund og samfund forholder sig ofte til borgerengagement meget forskelligt.
  • Mennesker engagerer sig forskelligt i forskellige dele af deres personlige og professionelle liv.

Modellering af borgerligt engagement

Civic engagement er ofte konceptualiseret som en stige

For at forstå disse fund kiggede vi på eksisterende modeller for at kortlægge, hvad vi lærte. Dette førte os til et koncept, du måske allerede er bekendt med - Ladder of Engagement.

Det er rammen, der har defineret den måde, mange forstår, hvordan nogen går fra at være en tilskuere til at være en aktivist.

Stigen maler et lineært billede af borgerligt engagement - hvor nogen starter ved en mindre ring og bevæger sig op. Det maler også et statisk billede i den forstand, at når de først stiger op til en ny ring, forbliver deres engagement niveau konstant, inden de går videre til det næste.

Selvom vi mener, at modeller som Ladder of Engagement tilbyder vigtige perspektiver for dette arbejde, troede vi ikke, at det fangede kompleksiteten, nuancen og de hyppige modsigelser, vi gentagne gange stødte på.

Til sidst bestemte vi, at vi havde brug for en måde at visualisere den komplicerede natur i borgerlivet på, så vi kunne begynde at identificere følelser, motiveringer, oplevelser og forhold, der muliggør vedvarende engagement over tid.

Så for at besvare vores egne spørgsmål skabte vi en ny ramme for forståelse af borgerengagement.

Cycle of Engagement

Nedenfor er det, vi kalder Cycle of Engagement. Dette er vores nye model til at forstå stadierne i, hvordan amerikanere engagerer sig i borgerlivet i dag.

Mens vi skabte denne ramme for os selv, mener vi, at den giver et forbedret perspektiv, der også kan være nyttigt for andre organisationer og enkeltpersoner, der arbejder i dette rum.

Hvordan det virker

Du vil bemærke, at der er to sider af cyklussen: løkken til venstre forklarer mønstre for mennesker, der forbliver frakoblet. Og til højre er der en løkke, der forklarer mønstre for mennesker, der engagerer sig og forbliver engagerede.

Da vi især er interesseret i at øge engagementet, brugte vi det meste af vores tid på at udforske koncepterne til højre.

Lad os gå gennem cyklussen i lidt mere detaljeret:

  1. Undgåelse (lys lilla): Mange mennesker begynder ofte her - uengasjerede og usikre på, hvad de skal gøre ved det.
  2. Læring (teal): Det er her nogen begynder at lære om problemer og begynder at opbygge en personlig kompetence til at handle.
  3. I betragtning af handling (grøn): Det er her nogen vurderer, hvilken rolle de har som en borgerdeltager og søger efter de rigtige muligheder for at engagere sig.
  4. Spørget (lyseblå): Det er her nogen bliver inviteret til at gøre noget, enten af ​​en anden person eller organisation, eller fordi de føler sig internt kaldet til at handle.
  5. At blive engageret (orange): Efter at have besvaret opfordringen til at handle, er det her, vi ser mennesker, der foretager indledende borgerlige handlinger, såsom at komme ud til en march, ringe til deres senator eller underskrive en online andragende.
  6. Engagement / opretholdelse (mørkeblå): Efter at have truffet deres første handling, er det her nogen engagerer sig i at gøre mere og finder en måde at opretholde. Det er her vi ønsker, at flere skal være.
  7. Evaluering / reflektion (mørk lilla): Det er her nogen evaluerer, hvad de gjorde, og hvis det betyder noget. Dette fører til en gaffel nær slutningen af ​​cyklussen, hvor nogle mennesker tager sig tid til at hvile, komme sig og tage handling igen, og nogle føler sig udbrændte og regressere tilbage til passivitet.

Denne nye model for engagement giver os en ramme til at identificere, hvor mennesker er blokeret fra at tage handling eller gå videre. Det anerkender også, at nogens engagement i niveauet kan variere meget og ændre overarbejde. Og vigtigst af alt, det hjælper os med at begynde at se mulighederne for at udføre yderligere arbejde, så vi kan få flere til at forblive engagerede.

Hvad vi har lært

Vi tror, ​​at cyklussen har nogle spændende konsekvenser for arbejdet med at hjælpe folk med at forblive engagerede.

I dette indlæg deler jeg tre af vores favoritter.

Lektion 1 | Vrede er ikke nok. Vi er nødt til at få folk til at håbe.

Den første dimension, vi kiggede på på tværs af cyklus, var følelser, og måske den følelse, som vi alle er mest bekendt med lige nu, er vrede. Vi har meget af det at gå rundt - det brænder vores progressive modstand. Og med god grund.

Men se på, hvor vrede falder på cyklussen:

Vrede er kun et udgangspunkt.

Det er kun et udgangspunkt. Vred alene er en udmattende holdning at opretholde, og den vil ikke opretholde os. De mennesker, der vedvarer, skal føle sig motiverede af mere end bare vrede.

En aktivist, vi talte med i Seattle, bekræftede dette for os:

”I begyndelsen dukkede folk bare op, fordi de var vrede. Men nu er jeg nødt til at finde en måde at få folk interesseret igen, måske gøre det mere positivt og optimistisk. Folk bliver trætte af, at alt er så deprimerende. ”

For at hjælpe folk med at blive, bliver vi nødt til at forstå, hvilke slags følelsesmæssig støtte de har brug for i resten af ​​cyklussen, følelser som lidenskab, spænding, empowerment og - afgørende - håb.

Vi kan se på historien for at se, at de mest succesrige bevægelser ikke blot får os til at modstå. De kaster også en vision for fremtiden, som folk kan tro på. De inspirerer os til at drømme om en anden verden, og det er derfor, vores arbejde er så forskelligt fra republikanerne, eller som min ven DeRay Mckesson sagde under vores interview med ham,

"Som progressive er målet virkelig at føre mennesker til en verden, vi aldrig har set før."

Dette tager omhyggeligt og forsætligt arbejde. For at få folk til at forblive engagerede, er vi nødt til at hjælpe dem med at forestille sig den verden, vi ønsker at skabe, ikke med en 9-punkts politisk dagsorden, men på klare vilkår, og på en måde, der lader folk håbe og købe ind i dette fremtidens vision.

Lektion 2 | Folk er nødt til at føle sig som om de betyder noget.

For at uddybe engagementet er folk nødt til at forstå, at deres deltagelse betyder noget og faktisk vil føre til meningsfuld ændring for sig selv og deres lokalsamfund.

Det føles som om du betyder noget, er vigtigt i starten af ​​cyklussen, når nogen overvejer handling - typisk fra et sted med egeninteresse eller et ønske om at tackle et problem, der er personlig for deres liv.

Det føles som om du betyder noget, er vigtigt både før og efter at du engagerer dig.

Det er også vigtigt at blive engageret efter den indledende handling - de har deltaget i en march, fortaler for en sag online eller endda stemt for første gang.

På dette tidspunkt søger folk en følelse af personlig opfyldelse, der er knyttet til, hvordan de opfatter, hvad de gjorde - synes de, hvad de gjorde, var effektive til at skabe forandring? Fik det dem til at føle sig dygtige? Og vigtigst af alt, fandt de nye forhold eller fik social kapital? Dette er alle ting, der hjælper folk med at føle formålet, mening og følelsesmæssig opfyldelse, der hjælper dem med at vide, at de betyder noget.

Vi hørte gentagne gange historier om folk, der ikke var overbevist om, at deres bidrag var vigtigt i det større billede. Dette er også mennesker, der fører meget travle liv og synes, at vores politiske system ikke er det sted, hvor meningsfuld ændring sker, i det mindste ikke for de ting, de holder af. Deres passivitet bør derfor ikke overraske os. Det er en rationel beslutning.

Lisa Garcia Bedolla gjorde dette klart for os, da hun sagde:

”Det er ikke sådan, at folk er dovne. Det er ikke sådan, at de ikke er interesserede. Det er, at de tror, ​​de ikke har magten til at gøre noget. ”

Deltagelse uden magtfølelse er en tom og frustrerende oplevelse. Dette er grunden til, at mange mennesker, især dem uden en eksisterende følelse af magt i vores politiske proces, ikke fortsætter med deres engagement.

Dette gælder især for marginaliserede mennesker, farverige mennesker og unge - alle grupper, hvis stemmer vi har brug for nu mere end nogensinde.

Men der er nogle ting, vi kan gøre for at hjælpe folk med at føle, at de betyder noget.

For at få folk til at forblive engagerede kan vi hjælpe dem med at forstå, hvordan deres deltagelse drager fordel af sig selv, ikke os. Desuden kan vi hjælpe folk med at gribe ind på måder, der er i overensstemmelse med deres egeninteresse, deres unikke færdigheder og deres reelle motivering, og ikke kun hvad vi synes, de skal gøre. Og når de først har truffet handling og forlovet sig, kan vi hjælpe dem med at uddybe og opretholde deres engagement ved at fremhæve fremskridtene mod de resultater, de holder af, og især de mennesker, de holder af.

Og det bringer os til vores tredje lektion.

Lektion 3 | Vi er nødt til at styrke forholdet.

Vores forskning fandt, at stærke relationer er kritiske for at opretholde samfundsengagement.

Bevægelser er lavet af menneskelige til menneskelige forbindelser. Det er disse forhold, der får folk til at føle sig en del af noget. Denne forbindelse til mennesker, der deler vores værdier og vores identiteter skaber nye relationer og styrker eksisterende. Fordi folk ofte handler på vegne af deres samfund, er forhold det, der motiverer dem til at pleje og give mening med deres handlinger.

Når forhold uddybes, begynder mennesker ikke kun at forstå deres individuelle magt, men også deres kollektive magt. Og denne magt, når den er spredt over et netværk, skaber et momentum, der trækker mange flere mennesker ind.

På cyklen er der 3 kritiske steder, hvor stærke forhold gør forskellen:

Civic engagement er drevet af relationer.

Først The Ask. Dette kan komme fra en person i en persons liv, der inviterer dem til at deltage, en organisation med mulighed for at blive involveret eller fra en mere intern motivation til gavn for deres samfund.

Det betyder også ved forpligtelse / holdning: Enhver arrangør, der læser dette, kender ordsprogene, ”frivillige kommer efter kandidaten og bliver hos arrangøren.” Vi har brug for andre mennesker, der hjælper os med at grave ind. Vi har brug for andre mennesker til at holde os ansvarlige. Vi har brug for andre mennesker til at forpligte sig til.

Endelig er forhold vigtige i gendannelse: Når nogen har arbejdet hårdt, har de brug for andre mennesker for at klappe dem på bagsiden. At støtte dem. Og mind dem om, at de hører hjemme i dette værk. Uden støtte kan nogen let glide ned til udbrændthed.

Simon Sinek sagde det bedst,

”Når du kigger ud og finder mennesker, der tror på de samme ting, som du gør, bliver disse mennesker brødre og søstre i det øjeblik. Og det er de oplevelser, der inspirerer folk til at gøre det igen og igen. ”

For at holde folk engagerede, bliver vi nødt til at placere og opretholde forhold i hjertet af dette arbejde.

Ser frem til

Så hvad laver vi med alt dette?

Vores team har kanaliseret alt, hvad vi har lært, til at opbygge vores første produkt: VoteWithMe. Da vi har bygget dette produkt, har vi forsøgt at udnytte kraften i følelser, hjælpe folk med at se, hvordan og hvorfor de betyder noget, og frigøre potentialet i peer-to-peer-forhold. Hold øje med fremtidige indlæg om VoteWithMe, og hvordan denne forskning er kommet i spil gennem vores produktudviklingsproces.

Vi ved, at vi ikke er de første eller de eneste, der gør dette arbejde. Når vi deler denne forskning, er det vores intention at være bidragydere til en bredere bevægelse - af arrangører, kampagner og teknologiteam - der arbejder hårdt for at fremme den progressive dagsorden og holde folk engagerede.

Der er alle slags samtaler og eksperimenter, der foregår lige nu for at åbne et mere borgerligt engagement i Amerika, og vi håber, at denne model kan styrke tankegangen for alle, der arbejder på at bygge den fremtid, vi aldrig har set før.

Når vi nærmer os midtermerne i 2018, præsidentvalget i 2020 og videre, vil vi meget gerne høre, hvad disse lektioner betyder for dig og dit arbejde.

I det nuværende klima mangler årsager og kampagner for ofte tid, ekspertise og fleksibilitet til at arbejde ud over de umiddelbare tidsfrister. Det Nye Dataprojekt (NDP) er en ny 501 (c) (4) organisation bygget til at tackle dette hul ved at teste nye tilgange, se ud over den nuværende cyklus og tjene som et avanceret teknologisk forskningslaboratorium for progressive.